Fortenroute Land van Altena

Nederlandser kan bijna niet. Bestaat er zoiets als dé Nederlandse fietstocht? Deze komt zeker in de buurt.


Neem de glooiende omgeving van Vaals: heel wat anders dan de hunebedroute in Drenthe. Noch lijkt een dag fietsen door natuurpark De Hoge Veluwe op een rondje Vlieland. Nederland heeft veel gezichten. Toch zou de rondgang door het Land van Altena zomaar eens hoge ogen kunnen gooien bij een uitverkiezing tot ‘meest Nederlandse fietsroute’. Zeker wanneer de eerste strofe van Hendrik Marsmans gedicht Herinnering aan Holland (1936)als maatstaf geldt: ‘Denkend aan Holland / zie ik breede rivieren / traag door oneindig / laagland gaan’.


Een groot deel van de fietstocht door het Land van Altena voert over (autoloze) dijken: Dutch Mountains – Hollandse bergen – zoals The Nits ze ooit bezongen. Van de dijken af bezien lijkt het land platter dan plat. De ‘breede rivieren’ die dichter Marsman noemt, zijn vandaag de Boven-Merwede en de Afgedamde Maas.